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Les Ex-voto

b15.jpgLes ex-voto sont des signes matériels de reconnaissance offerts par les croyants. Ils témoignent des grâces reçues par l'intercession de la Mère de la Miséricorde. La plupart de ces signes ont une forme assez simplistes : ce sont des petits cœurs, des figures d'hommes et de femmes en prière, les images des yeux, des mains, des pieds. Le premier ex-voto connu fut offert en 1671. Ce serait une tablette sur laquelle fut gravée une représentation d'un événement miraculeux : le salut d'un enfant mortellement blessé. Cet ex-voto fut détruit par un des nombreux incendies de Vilnius. Mais, avant celui-là, il devait y avoir d'autres signes de reconnaissance, puisque, selon les témoignages de l'événement, les parents du garçon perdu, en implorant l'aide de Marie de la Porte d'Aurore, ont réalisé un geste assez habituel dans la ville.

A la fin du XVIII siècle, les ex-voto accrochés à l'autel furent si nombreux qu'en 1799, les Carmes en ont pu utiliser 51 pour argenter et pour dorer l'antependium de l'autel (un bouclier qui agrémentait la façade de l'autel). En 1808, les 37 ex-voto ont servi pour la création d'un pacifical de la chapelle. En 1810, quelques 100 ex-voto, datant probablement du XVIII siècle et mal vieillis, furent utilisés pour en faire de la vaisselle liturgique.

Les ex-voto se multipliaient néanmoins. On les accrochait non seulement à côté du tableau, mais également sur toute la surface deb17.jpg l'autel. Une description de la chapelle dit, en 1844, qu'on pouvait compter 306 ex-voto sur les colonnes de l'autel et 406 ex-voto sur l'autel ; si on y ajoute 77 divers médaillons, fleurettes etc., on arrive donc à 785 unités. En 1856, ont été compté quelques 1438 ex-voto. A partir de 1884, et jusqu'en 1927, on a soigneusement enregistré chaque nouvelle ex-voto. On sait donc que, durant ces 44 ans, furent offerts 2539 ex-voto. Ces offres furent particulièrement nombreuses pendant les périodes des insurrections et des guerres (en 1903 - 1906 et en 1911 - 1914).

auŠros vartai 588.jpgDans le trésor de la chapelle, on garde aujourd'hui également des dons commémoratifs, laissés essentiellement par des groupes de pèlerins étrangers. Ce ne sont pas tant des témoignages de grâces reçues que des expressions de la vénération et de l'attachement à la Mère de Dieu. De nombreux ex-voto, en effet, ont été offertes non seulement pour des miracles qu'on attribuait à l'intercession de la Mère de la Miséricorde, tels que guérisons de graves maladies, le salut merveilleux d'un danger ou d'une situation difficile de la vie, mais aussi pour une aide ou une consolation spirituelles, pour un appui lors d'un combat de l'esprit, pour une conversion des proches ou encore pour un don de la sagesse dans des situations de choix difficiles.

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PRIÈRE POUR LA VIERGE DE LA PORTE DE L’AURORE


Ô ma Mère, Très Sainte Vierge Marie, je me consacre totalement à Ta grâce et à Ta miséricorde inexprimable maintenant et pour toujours, et tout particulièrement à l'heure de ma mort. A Toi je donne mon âme et mon corps, toute mon espérance et toute ma joie, toutes mes souffrances et mes malheurs. Je remets ma vie et sa fin en Tes mains très saintes afin que, par Tes mérites, toutes mes œuvres et mes actions soient ordonnées et accordées à Ton saint vouloir et à la volonté de Ton Fils bien-aimé.
Amen.


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